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加拿大貿易資源:阿什拉姆稀土元素項目與白云鄂博礦區異曲同工
----專訪克里斯·格魯夫
首席執行官
加拿大貿易資源公司
加拿大貿易資源公司(Commerce Resources Corp.)是一家勘探公司,主要開發魁北克的阿什拉姆稀土元素項目(Ashram Rare Earth Element Deposit)和不列顛哥倫比亞的上杉鉭鈮項目(Upper Fir Tantalum-Niobium Deposit)。阿什拉姆稀土項目的測定、控制和推測資源儲量分別為1.59公噸(平均稀土氧化物總量為1.77%)、27.67公噸(平均稀土氧化物總量為1.90%)和219.8公噸(平均稀土氧化物總量為1.88%)。

亞洲金屬網:感謝您接受亞洲金屬網的專訪,克里斯,首先請介紹一下貴公司情況。

克里斯:加拿大貿易資源公司(Commerce Resources Corp.)創立于1999年,成立初期對不列顛哥倫比亞的含鉭鈮碳酸巖進行勘探開發,后來轉向稀土元素。繼2005年“雙重定價法”實施后,我們開始尋找世界級稀土元素礦床。2006年末全球鈮價翻了兩番,我們選擇了魁北克的埃爾多項目,這里擁有大量的高品位鈮。然而由于大多數稀土元素仍舊取自碳酸巖類資源,我們繼續調研魁北克的相關可能性,并同時進行鈮的勘探工作。

亞洲金屬網:請您介紹一下阿什拉姆稀土元素項目(Ashram Rare Earth Element Project)。

克里斯:我們于2007,2008和2009年對魁北克項目實施了非常重大和細致的勘探計劃。在2009年現場勘探的最后一天,我們的項目經理達倫?史密斯(Darren Smith)要求兩位地質學者對一處磁性高度異常區域進行調查,阿什拉姆項目露出地面的巖層就是在那個時候被發現并取樣的。我們于新季節開始后開始對該地區實施鉆探,并于2010年8月完成阿什拉姆項目的首個鉆孔。阿什拉姆項目為超大型碳酸巖礦床,擁有獨居石和氟碳鈰礦,含有少量磷釔礦。因此,阿什拉姆項目才能在標準加工方面取得重大成功。

亞洲金屬網:據我所知,貴公司已經完成了阿什拉姆稀土元素項目的PEA,您能跟我們分享一下PEA結果嗎?

克里斯:PEA于2012年公布,針對取自礦石簡單選礦過程(碎礦、研磨和浮選)的稀土氧化物總量(TERO)僅為10%的精礦進行。如日處理4,000噸礦石,PEA顯示凈現值(NPV)為23億加元,內部收益率(IRR)為44%,混合稀土精礦年產能為16,850噸(不含副產品)。目前我們生產稀土氧化物總量為45%以上的精礦,副產品為螢石。螢石非常適合生產酸級螢石精礦。

亞洲金屬網:在您看來,阿什拉姆稀土元素項目的主要優勢有哪些?

克里斯:我認為阿什拉姆稀土元素項目的主要優勢是與白云鄂博礦區情況類似,都是含有標準礦化帶的碳酸巖,并且副產品經濟效益可觀。阿什拉姆項目屬超大型項目,位于全球最具吸引力的開采地區之一加拿大魁北克。我們最大的股東是魁北克政府運營的魁北克資源基金。魁北克政府已經注資其他礦山的基建建設,如嘉能可的拉格倫鎳礦(Glencore's Raglan nickel mine)和斯諾托韋的勒納爾鉆石礦(Stornoway's Renard diamond mine)。我們希望他們也可以為我們位于魁北克努勒維特的項目注資。

亞洲金屬網:您能談談貴公司對阿什拉姆稀土元素項目的下一步開發計劃嗎?

克里斯:我們打算重新啟動科羅拉多哈森研究所(Hazen Research)的試產廠來生產全球稀土元素加工商所需的稀土氧化物總量為45%的精礦代表性樣品。另外,我們打算進行下游加工來生產分離氧化物,并將從氧化鑭和碳酸鈰開始。我們還會將副產品螢石加工成酸級螢石樣品并提供給嘉能可。我們與嘉能可簽訂了諒解備忘錄,可以在采購酸產品時以副產品螢石換取大量優惠。我們還會完成預可行性研究,并隨后進行銀行融資可行性研究。

亞洲金屬網:眾所周知,開發稀土礦需要克服很多困難,那么貴公司目前所面臨的主要挑戰是什么呢?

克里斯:由于我們的稀土元素項目屬于最標準的類型,與全球頂級生產商白云鄂博礦區情況類似,因此我們并不需要像很多項目那樣去進行實證經濟分析。目前我們的主要問題是融資渠道和生產所需的基建。其次,我們關心的是根據最終產品目標(混合稀土精礦或分離氧化物)確定合作伙伴。

亞洲金屬網:中國氧化鐠釹價格在上行約一個月后,由于消費商持觀望態度,近期持續走低。當前中國氧化鐠釹主流價格跌至330,000-335,000元/噸,較兩周前下降11%左右。部分主流供應商認為當前價格已經處于低位,傾向于觀望市場。您對近期氧化鐠釹價格走勢怎么看?

克里斯:我很高興地告訴你,我們參考亞洲金屬網等渠道的價格,但我認為價格將會持穩或小幅波動。去年全球產量發生變化,目前中國也是稀土進口國,同時全球對于稀土永磁產品和設計的需求呈上升走勢。全球對于礦物燃料的依賴性將有所減少,這是未來趨勢,我覺得這一趨勢只會越來越強。

亞洲金屬網:您對釹鐵硼磁材行業發展前景有什么看法?

克里斯:導致稀土永磁材料產量增加的重要原因有很多,最重要的可能是清潔能源,因此我認為磁材產能將會持續增長。其他原因包括飛機的燃料效率,因為生產商選擇用電子技術代替液壓技術。總體來看,在全新的清潔能源投入商業使用之前,上述趨勢和產能增長都會一直持續發生。

亞洲金屬網:感謝您抽空接受我們的專訪,祝貴公司業務一帆風順。

克里斯:感謝你們對阿什拉姆稀土元素項目的關注。
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