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匹克資源:社會電氣化將推動鐠釹價格上漲
----專訪邁克爾·普拉薩斯(Michael Prassas)
銷售和市場總經理
匹克資源有限公司
匹克資源有限公司(Peak Resources Limited)力求成為行業成本最低的生產商之一,目前致力于開發其全資坦桑尼亞恩格拉稀土項目(Ngualla Rare Earth Project),計劃在坦桑尼亞生產碳酸稀土并在英國進行加工。恩格拉項目資源總量為2.144億噸,稀土氧化物(REO)占比為2.15%,含量為462萬噸,該礦開采壽命為26年。匹克資源計劃每年出口約3.27萬噸碳酸稀土,其中稀土氧化物占比為45%。

亞洲金屬網:感謝您接受亞洲金屬網的專訪,請您簡要介紹一下貴公司。

邁克爾:匹克資源是一家澳交所上市公司,目標是成為稀土行業成本最低的生產商之一。我們擁有經驗豐富的專門管理團隊,目前正在坦桑尼亞和英國蒂賽德(Teesside)開發恩格拉稀土礦和稀土精煉廠,將打造低成本的下一代鐠釹稀土項目。

亞洲金屬網:請您介紹一下恩格拉稀土項目。

邁克爾:恩格拉稀土項目距離姆貝亞(Mbeya)市147公里,位于坦桑尼亞東非大裂谷(East African Rift Valley)的邊緣。該項目是全球尚未開發的最大型和最高品位鐠釹稀土項目之一。

亞洲金屬網:您能透露一下恩格拉稀土項目的優勢嗎?

邁克爾:恩格拉項目擁有極好的礦物儲備,加之英國蒂賽德的提斯瓦利(Tees Valley)精煉廠,該項目較之全球其他稀土項目就具備了明顯優勢。借助恩格拉項目,匹克資源得以成為同等完全整合稀土開發商中運營和資本成本最低的一家公司。
我們計劃在提斯瓦利(英國威爾頓國際港口)建設稀土精煉廠,并稱之為“即插即用”解決方案。此地臨近歐洲市場,我們將會向歐洲銷售較低價值的鈰和鑭產品。
此地擁有出色的基建和特征,包括毗鄰英國第三大港的工業園區、具有成本優勢的大宗化學品現場供應、當地發電廠、勞動力文化和培訓水平較高、當地和中央政府支持、18%的公司稅和可以利用的廢棄物處理設施等,這些都讓我們可以大幅削減資本支出,所以總體上是一個真正有競爭力的組合。該場所將很快獲得全部建設和運營許可。
匹克資源所產氧化鐠釹的盈虧平衡現金成本(含使用費、利息、稅款、貶值和攤銷)臨界值僅為32.24美元/公斤。此數值全部來自于我們的鐠釹產量,不含其它產品的收入(項目總運營成本為9,100萬美元,我們的鐠釹年產量為2,810噸)。
1萬噸碳酸鑭鈰(625噸SEG和混合重稀土碳酸鹽)年產能并未計入其中,這將是恩格拉項目的副產品。如果算上這一數字,那么1公斤氧化稀土的盈虧平衡現金成本就是20美元多一點。
據我們了解,這是所有完全整合稀土開發項目中最低的盈虧平衡現金成本,讓我們成為目前全球低成本生產商中的一員。這些數字真實地反映出項目和英國精煉廠建設的質量。

亞洲金屬網:請您說一下開發稀土項目的主要挑戰都有哪些?

邁克爾:稀土礦床各有不同,所以需要根據項目本身來確定開發方式。一個成功項目的重要屬性包括資源構成、品位、規模、冶金順從性以及有害雜質的含量。有利的屬性加上優化工藝的重要指引和強大的簡潔實用運作設計方案將提升項目的可行性。
匹克資源管理團隊的多名成員都擁有豐富的稀土經驗,其中包括首席執行官、美國山口前常務董事、洛奇·史密斯(Rocky Smith)和我自己。在加入匹克資源以前,我曾在羅迪亞/索爾維稀土公司供職,那里是除中國外全球最大規模的稀土公司之一。
要是想要成功,我們認為公司需要重點開發最強的團隊。運營籌備工作在實際運營前兩年啟動,涉及業務的各個領域,聘用強大的核心團隊并補充最高水平的能源人才。以萊納斯(Lynas)和美國鉬業(Molycorp)為例,歷史經驗證明,完成這些任務絕非易事。項目要想成功,人員經驗要豐富,注意力要100%集中。
此外,我們還從其他行業公司了解到,打破礦業公司的范例是很重要的。我們需要在下一輪商品周期到來之前啟動項目并投產。
這樣我們才能用強勁的回報來打造漂亮的資產負債表,從而通過更多地參與到價值鏈和循環經濟當中來繼續推進公司的戰略。

亞洲金屬網:據我所知,貴公司正在等待坦桑尼亞政府對恩格拉稀土項目特殊采礦許可(special mining license)的批復。您能跟我們分享一些細節嗎?

邁克爾:我們在2018年得到了英國環境局(UK environment agency)對精煉廠的規劃許可和環境許可。因此,英國精煉廠目前手續齊全,在獲得融資后會立即啟動。
匹克資源的下一個重要任務就是獲取坦桑尼亞的特許采礦許可,這是最后一項批準內容。坦桑尼亞政府和巴里克黃金公司(Barrick)就阿拉恰(Acacia)兼并案和爭端解決方案達成的協議將成為坦桑尼亞采礦業的重要里程碑。我們認為相關對話和磋商正在積極進行當中。

亞洲金屬網:由于主流生產商認為當前價格不高且離子型稀土礦供應吃緊將在短期內對價格構成支撐,所以不斷上調報價以測試市場,導致目前中國氧化鐠釹報價上漲。您對近期氧化鐠釹走勢有什么看法?

邁克爾:過去兩個季度鐠釹價格曾大幅波動,主要是由于中美貿易爭端所致,我們會繼續關注這一事件。如果中國確實決定要實施一些會影響全球稀土市場的措施,市場將出現重大變革。萊納斯如何繼續經營稀土業務也值得關注。
除此之外,盡管中國的供應鏈改革即刻對緬甸進口稀土造成直接影響,但我們認為輕稀土的總體供需仍將保持不變和平衡。中國的措施導致重稀土市場價格從5月份起上漲,尤其是氧化鋱和氧化鏑。
總體而言,中短期內市場價格將繼續大幅波動。

亞洲金屬網:請您跟我們分享一下未來幾年的氧化鐠釹需求走勢。

邁克爾:電動交通領域的快速增長造成的社會電氣化將助力鐠釹價格上漲。很多人還沒有意識到90%的移動應用在使用鋰-鈷-石墨電池的同時也在使用鐠釹永磁電機。每臺電機都使用約1公斤的氧化鐠釹,數字說明一切。
目前全球商品市場的最大盲點之一可能就是對永磁電機和鐠釹的需求。為了滿足將來的需求增長,恩格拉等幾個稀土項目需要在2022-24年前投產。
我們不斷從鋰部門收集的數據以及所跟蹤的整體通信安裝的工業鋰電池制造能力當中,得出上述推測。這一信息說明了一個早期趨勢數字,協助我們了解何時能夠實現汽車行業從內燃機汽車向電動汽車的轉變。
預計在2021-2022年,稀土定價將呈現出迥然不同的局面。我們認為未來十年對鐠釹的需求將處于高位。同時,實際增長的工業需求會造成價格上漲。市場將如何完成這一過渡值得我們關注。

亞洲金屬網:市場人士目前十分關注新能源汽車行業。您能談談新能源汽車的發展前景嗎?

邁克爾:我們看漲未來十年的鐠釹市場。很顯然,電動汽車現在就是幕后主使。例如,2019年6月豐田汽車公司(Toyota Motor Corporation)宣布將加速電動汽車策略,其電動汽車銷量將在2025年前達到總銷量的50%,比之前的時間表提前了5年。
由汽車制造商牽頭的全球汽車行業已經集體承諾將向電動汽車投入約4,000億美元,預計市場規模將翻兩番左右。
比如說,未來汽車行業將出現三大電動汽車平臺產品投放浪潮。第一波是將在2020年前到來,屆時經銷商將持有近200款新能源汽車,第二波將在2022年,最后第三波將在2025年出現。截至2025年,所有汽車制造商將擁有大量新能源車型,跟目前的內燃機車型一樣。預計到那時電動汽車銷量將占全球年度乘用車銷量的15-25%,即每年售出1,500-2,500萬輛電動車。
如果大家想了解更多鐠釹和稀土供需動態,請參閱我們發布的白皮書(下載地址為https://www.peakresources.com.au/news/white-paper)。

亞洲金屬網:感謝您接受訪問,真誠恭祝貴司諸事順利!

邁克爾:謝謝你的訪問,讓我可以有機會與貴網站用戶分享恩格拉稀土項目的最新進展。
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