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托恩蓋特金屬:致力于成為穩定、持久的稀土產品供應商
----專訪德克·瑙曼博士
首席執行官
加拿大托恩蓋特金屬有限公司
加拿大托恩蓋特金屬有限公司是一家私營企業,總部位于加拿大魁北克蒙特利爾。公司致力于截至2023年每年提供11,500噸稀土產品,以供應用于磁材生產的重稀土和輕稀土產品為主。公司立志在稀土礦山開發和運營以及稀土成品加工方面成為業內領導者。目前公司致力于開發其旗艦項目----奇異湖項目。奇異湖項目位于魁北克北部,距謝弗維爾東北方向約240公里處。公司計劃在礦區直接進行選礦后將稀土原礦加工成稀土精礦,隨后運至魁北克南部進一步加工成可出售的稀土產品。可出售的稀土產品為單一稀土產品或混合稀土產品。公司在直徑約6公里的奇異湖堿性礦區內擁有274地塊,有權進行開采,總覆蓋面積達10,941公頃。目前公司活動主要在一個叫做B區的地塊,可供開采年限超過25年。

亞洲金屬網:德克博士,非常感謝您接受亞洲金屬網的專訪。首先您能否簡單介紹一下貴公司?

德克:托恩蓋特金屬有限公司是一家私營企業,總部位于加拿大魁北克蒙特利爾。截至2023年,我們計劃每年向稀土行業人士提供11,500噸稀土產品,其中主要供應用于磁材生產的重稀土和輕稀土產品。我們立志在稀土礦山開發和運營以及稀土成品加工方面成為業內領導者。

亞洲金屬網:您能否介紹一下貴公司的奇異湖項目?

德克:奇異湖項目旨在開發公司位于魁北克北部的硅鈹釔礦偉晶巖稀土資源,該項目位于謝弗維爾東北方向約240公里處。我們將原礦開采出來后就地進行選礦并加工成稀土精礦,隨后運至魁北克南部進一步加工成可出售的高純稀土產品。可出售的高純稀土產品為單一稀土產品或混合稀土產品。我們在直徑約6公里的奇異湖堿性礦區內擁有274地塊,有權進行開采,總覆蓋面積達10,941公頃。我們目前的活動主要在一個叫做B區的地塊,可供開采年限超過25年。隨著勘探逐漸深入,相信我們可以持續長久地為客戶提供穩定的稀土產品。
奇異湖地區地質條件、B區位置和主要地塊位置

亞洲金屬網:據我所知,奇異湖項目因其巨大的稀土資源而聞名。您認為該項目其他的優勢是什么?

德克:眾所周知,奇異湖地區擁有世界最大的稀土資源。同時奇異湖項目還有其他優勢使其能夠正式投產。一大優勢就是該地區資源中稀土資源豐富,市場前景廣闊,尤其是用來生產永磁材料的重稀土和輕稀土資源豐富。我們的稀土礦中鏑和鋱總含量為4.1%,釹和鐠總含量為15.8%。另一優勢則是我們稀土礦中的稀土元素易于提取,因此生產成本降低,產品也具備價格優勢。奇異湖項目還有一個優勢就是政局穩定,尤其是該項目所處地區北部穩定的局勢為資源開發和礦山開采提供了條件。

亞洲金屬網:開發稀土項目極具挑戰性。貴公司目前在開發過程中面臨的最大挑戰是什么呢?

德克:和許多稀土項目一樣,我們面臨的挑戰就是如何讓融資進展與項目開發同步。我們通過最大限度地增加項目價值降低風險來克服挑戰。通過這一方法,我們2018年的工作規劃結果喜人,增強了我們對采礦、選礦和加工以及減少成本預算的信心。

亞洲金屬網:據我了解,貴公司2018年做了許多地質調查工作。您是否可以透露一些最新進展?

德克:2018年我們對地質模型、礦山現場選礦流程做了完整的回顧和重建。我們的目標是大幅降低資本和運營成本預估,充分利用我們資源的礦物學特征,這將有助于我們完善采礦和加工規劃。
爆破引起的巖石自然破碎。爆破可以將高品位較精細產品(左圖)由低品位較粗糙產品(右圖)中分離出來。
B區富含永磁型稀土資源,并可進一步劃分為多個更小的、不連續的小區。根據這一新地質模型,我們可選擇性地開采品位達50-100%的高品位礦石,開采時間達25年。
目前我們正在對B區樣本進行分離實驗,并發現我們可以更快地去除雜質,把含稀土礦的礦物質粉碎成更細的塊料;剩下的礦渣經過X光透射、粉碎和磁選。通過這種工藝,奇異湖稀土礦的精選率可提高200-300%。這不僅可以幫助我們大幅降低礦山的資本和運營成本預算,而且可以減少位于魁北克南部的加工廠的費用支出。
大礦石間分布的網格狀細小稀土礦樣

亞洲金屬網:貴公司未來幾年奇異湖項目的發展前景如何?

德克:我們計劃在2023年開始生產稀土,這也符合稀土需求增長預期。為實現這一計劃,我們將在今年中期公布初步經濟報告,介紹我們的新地質模型和加工廠的優勢。此外,初步經濟報告中還包含一種新的資源分類。我們也將使用先前開采儲備的礦石繼續試驗。試驗結果對于我們將于2020年完成的可行性研究報告至關重要。

亞洲金屬網:過去數年全球稀土市場行情低迷。當前稀土價格已回調至2010年三季度的水平。例如鐠釹混合金屬當前價格為56.7-58.2美元/公斤中國離岸,較2010年7月末基本持平。您對未來一年稀土價格走勢的看法是什么?

德克:稀土和鋰兩種金屬的需求是相同的,我們將觀望稀土產品是否會受到和鋰產品同樣的關注度。我們也會通過整個磁材供應鏈來確定是否備貨。根據這些以及諸如貿易摩擦等不確定因素,我們預計今年稀土價格將相對持穩,但是呈現走高趨勢。隨著永磁材料需求增長,我們預計稀土產品價格將變得更加不穩定。

亞洲金屬網:眾所周知電動汽車和混合動力汽車行業的發展是促進鐠釹需求增加的主要原因。您如何看待未來幾年這兩大行業的發展?

德克:大家都在預測全球電動汽車和混合動力汽車的增長速度,唯一的不同就是時間。預測的增長速度越高越正確。考慮政策規定及消費商需求,汽車制造商將大幅增加電動汽車和混合動力汽車的產量。同時,他們也將面臨來自股東的壓力。股東會要求他們在保證電動汽車和混合動力汽車發展的前提下實現預期的經濟效益,這意味著電動汽車和混合動力汽車銷量將迅速走高。面臨的挑戰是要確保稀土供應能夠滿足電動汽車和混合動力汽車的需求,供需平衡才不會對電動汽車和混合動力汽車發展產生不利影響。我們準備好為未來稀土供應調整提供解決方案。考慮到稀土金屬的可替代性以及技術需要,部分用于生產永磁材料的稀土供應會出現問題。我們計劃于2023年開始生產稀土產品。隨著時間推移,不斷增加稀土產品產量彌補稀土供應缺口。

亞洲金屬網:非常感謝您接受亞洲金屬網的專訪。祝貴公司事業蒸蒸日上。

德克:感謝您給予我這次機會。隨著生產的推進,日后我們將及時發布有關奇異湖項目的最新進展。
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